Seria o Coronavírus um alívio para a natureza? As coisas não são bem assim

As ordens globais de isolamento para combater a pandemia de Covid-19, o novo coronavírus, resultaram em um benefício climático amplamente divulgado: ar mais limpo na China e na Europa. Mas as consequências da crise global da saúde não foram uniformemente positivas para o meio ambiente.

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A disseminação do coronavírus criou uma crise de vida ou morte, não apenas para indivíduos e sistemas de saúde, mas para empresas e economias como um todo. Enquanto governos e empresas enfrentam a crise do coronavírus, a questão será como esta guerra influenciará o desafio que o mundo estava enfrentando antes da pandemia e voltará a enfrentar depois: as mudanças climáticas.

Combater o coronavírus é como uma guerra. Mas, para lidar com a mudança, “precisamos conquistar a paz”, diz Mark Carney, enviado especial da ONU para ações climáticas e financiamento climático, e governador do Banco da Inglaterra até o início deste ano. “Conquistar a paz” não será fácil, reconheceu Carney em um evento recente sobre investidores e mudanças climáticas. “Como os custos do combate à pandemia diminuirão a capacidade dos governos, empresas e instituições financeiras de enfrentar a próxima crise, e devemos reconhecer isso”, disse Carney.

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Uma rua vazia quando as pessoas finalmente levaram a sério o distanciamento social em Leeds, Reino Unido.

Antes do coronavírus, o momento parecia estar se desenvolvendo atrás de governos e empresas que tomavam medidas para lidar com as mudanças climáticas. No início de 2020, os incêndios florestais estavam destruindo vastas áreas da Austrália. A ativista climática sueca Greta Thunberg havia se tornado um nome familiar e grandes investidores se comprometeram a colocar o clima no centro de suas carteiras. Provavelmente esse ano seria também um ano crítico para o cumprimento das metas climáticas. Para cumprir as diretrizes do Acordo de Paris de reduzir as emissões para zero líquido até 2050, elas devem cair pela metade até 2030. Mas a disseminação do coronavírus gerou uma crise ainda mais urgente nos governos e nas empresas: como salvar a vida de milhões de pessoas, impedir o colapso dos sistemas de saúde e fortalecer economias que agora devem entrar em algo comparável a um coma induzido.

Nos EUA, algumas cidades interromperam os programas de reciclagem, pois as autoridades se preocupam com o risco de espalhar o vírus nos centros de triagem. Em países europeus particularmente atingidos, as opções de descarte de resíduos foram revertidas. A Itália proibiu os residentes infectados de separar seus resíduos. A indústria aproveitou a oportunidade para reverter as proibições de sacos descartáveis, apesar de especialistas ambientais afirmarem que os plásticos de uso único ainda podem abrigar vírus e bactérias. As empresas que antes incentivavam os consumidores a trazer suas próprias sacolas têm mudado, cada vez mais, para embalagens de uso único. No início de março, a Starbucks anunciou uma proibição temporária no uso de copos reutilizáveis.

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Apesar da quantidade de resíduos da indústria estarem reduzindo com os consumidores em casa, houve um aumento na quantidade de lixo doméstico, à medida que as pessoas estão comprando cada vez mais pela internet e pedindo refeições delivery, que vêm com muitas embalagens. Os resíduos médicos também estão aumentando. Os hospitais de Wuhan produziram, durante o surto, em média mais de 200 toneladas desse tipo de lixo por dia.

Os pacotes de resgate econômico para lidar com o impacto do coronavírus também devem ser ecológicos, insistiu um coro crescente de ativistas ambientais, preocupados com o fato de medidas apressadas levarem o mundo a um futuro com alto teor de carbono. “Os governos precisam investir muito dinheiro para sustentar empregos e meios de subsistência”, disse Mary Robinson, ex-presidente irlandesa e alta comissária da ONU para direitos humanos, que serviu duas vezes como enviada climática da ONU. “Mas eles devem fazê-lo com uma ênfase verde muito forte. Embora pareça distante, a ameaça da mudança climática é tão real quanto a do Covid-19. “

Embora as emissões globais provavelmente caiam este ano, devido às vastas restrições às viagens e à indústria, que já produziram ar mais limpo nas principais cidades e regiões manufatureiras, essas emissões estão diminuindo devido ao “colapso econômico”, ao invés de mudanças políticas de longo prazo, disse Fatih Birol, diretor executivo da Agência Internacional de Energia, em teleconferência com o Conselho Atlântico. Diferentemente de 2019, quando as emissões foram achatadas inesperadamente devido a mudanças de longo prazo, nações desenvolvidas se afastando do carvão, em particular, e aumentando as fontes de energia renovável, qualquer queda poderia ser desfeita por um rápido reinício dos motores econômicos e pelo rompimento dos compromissos climáticos em nome da recuperação.

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Em que pese a saúde das pessoas e o bem-estar imediato dos trabalhadores envolvidos na crise sejam de suma importância, os ativistas e especialistas temem que, se os pacotes de longo prazo não forem cuidadosamente projetados, eles apenas consolidarão a dependência de combustíveis fósseis na economia global. “Os governos estão elaborando planos de estímulo para combater os danos econômicos do coronavírus”, disse Fatih Birol, diretor executivo da Agência Internacional de Energia. “Esses pacotes de estímulo oferecem uma excelente oportunidade para garantir que a tarefa essencial de construir um futuro energético seguro e sustentável não se perca em meio à enxurrada de prioridades imediatas”.

Independentemente de qual rumo a economia escolherá daqui pra frente, todas essas mudanças obrigatórias que ocorreram em prol da redução do alastramento do vírus também demonstram às pessoas que as mudanças necessárias para alcançar um futuro de baixo carbono são muito menos drásticas e muito mais palatáveis. No que diz respeito ao clima, não devemos voltar aos maus hábitos depois. Será mais fácil convencer as pessoas, pois elas sabem exatamente as consequências de um desequilíbrio ambiental. Quando a guerra ao vírus acabar teremos que pensar mais sobre qual tipo de planeta desejamos deixar para nossas futuras gerações.

 

Leia também:

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Referências: 

The Guardian

ONU

Bloomberg 

 

 

4 comentários em “Seria o Coronavírus um alívio para a natureza? As coisas não são bem assim

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