Ambientalismo e suas origens

Você deve se perguntar quando foi que o ambientalismo começou. A preocupação com o impacto na vida humana, de problemas como a poluição do ar e da água, vem desde o período romano. A poluição foi associada à propagação de doenças epidêmicas na Europa entre o final do século XIV e meados do século XVI, e a conservação do solo foi praticada na China, Índia e Peru há mais de dois mil anos. Em geral, no entanto, essas preocupações não deram origem ao ativismo público.

O movimento ambiental contemporâneo surgiu, principalmente, de preocupações no final do século XIX acerca da proteção do campo na Europa e do deserto nos Estados Unidos e as consequências para a saúde da poluição durante a Revolução Industrial. Em oposição ao  liberalismo (filosofia política dominante da época), que sustentava que todos os problemas sociais, inclusive ambientais, poderiam e deveriam ser resolvidos por meio do livre mercado, a maioria dos primeiros ambientalistas acreditava que o governo, ao invés do mercado, deveria ser encarregado de proteger o meio ambiente e garantir a conservação de recursos.

Uma filosofia anterior de conservação de recursos foi desenvolvida por Gifford Pinchot (1865-1946), o primeiro chefe do Serviço Florestal dos EUA, para quem a conservação representava o uso sábio e eficiente dos recursos. Também nos Estados Unidos, na mesma época, surgiu uma abordagem mais fortemente biocêntrica na filosofia preservacionista de John Muir (1838 a 1914), fundador do Sierra Club. Além dele, Aldo Leopold (1887 a 1948), professor de gestão da vida selvagem, que foi crucial na proteção da Floresta Nacional de Gila, no Novo México, em 1924, como a primeira área selvagem nacional da América. Leopold, introduziu o conceito de ética da Terra, argumentando que os humanos deveriam se transformar, de conquistadores da natureza, em cidadãos dela.

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John Muir

As organizações ambientais estabelecidas entre o final do século XIX e meados do século XX eram principalmente grupos de lobby da classe média preocupados com a conservação da natureza, a proteção da vida selvagem e a poluição advinda do desenvolvimento industrial e da urbanização. Havia também organizações científicas preocupadas com a história natural e com aspectos biológicos dos esforços de conservação.

Embora os Estados Unidos tenham liderado o mundo em tais esforços durante esse período, outros desenvolvimentos de conservação notáveis ​​também estavam ocorrendo na Europa e Oceania. Por exemplo, um grupo de cientistas e conservacionistas suíços convenceu o governo a reservar 14.000 hectares de terreno nos Alpes Suíços com o objetivo de criar o primeiro parque nacional da Europa em 1914. Na Nova Zelândia, a Native Bird Protection Society (mais tarde a Royal Forest and Bird Protection Society, ou Forest & Bird) surgiu em 1923 em resposta à devastação decorrente da pecuária na ilha Kapiti.

A partir da década de 1960, as várias vertentes filosóficas do ambientalismo receberam expressão política por intermédio do estabelecimento de movimentos políticos “verdes” na forma de organizações não-governamentais ativistas e partidos políticos ambientalistas. Apesar da diversidade do movimento ambiental, quatro pilares forneceram um tema unificador para os objetivos gerais da ecologia política: proteção do meio ambiente, democracia de base, justiça social e não-violência. No entanto, um número pequeno de grupos ambientalistas e ativistas individuais se envolveu com ações ecoterroristas. A violência foi vista por eles como uma resposta justificada ao que eles consideravam um tratamento destruidor à natureza por alguns interesses, principalmente das indústrias madeireiras e de mineração. Os objetivos políticos do movimento verde contemporâneo no Ocidente industrializado se concentraram majoritariamente em mudar as políticas governamentais e promover valores sociais ambientais. Alguns desses movimentos incluem as campanhas na Tasmânia, nos anos 70 e 80, para bloquear as inundações do Lago Pedder e as represas do rio Franklin; protestos nos Estados Unidos e na Europa Ocidental contra o desenvolvimento de energia nuclear, especialmente após os acidentes catastróficos em Three Mile Island (1979) e Chernobyl (1986); a controvérsia de décadas relacionada à mineração de urânio no Território do Norte da Austrália, inclusive na mina de Jabiluka; protestos contra o desmatamento na Indonésia e na bacia amazônica; e campanhas em vários países para limitar o volume de gases de efeito estufa liberado por meio de atividades humanas.

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Julia Butterfly Hill, uma uma ativista que passou exatos 738 dias nas alturas, sem colocar os pés no chão sequer uma vez. Ela queria proteger uma sequoia!

Os movimentos socioambientais eram conscientemente ativistas e não convencionais, envolvendo ações de protesto direto destinadas a obstruir e chamar a atenção para políticas e projetos prejudiciais ao meio ambiente. Outras estratégias incluíram campanhas de educação pública e mídia, atividades dirigidas à comunidade e lobby convencional de formuladores de políticas e representantes políticos. O movimento também tentou dar exemplos públicos, a fim de aumentar a conscientização e a sensibilidade às questões ambientais. Tais projetos incluíam reciclagem, consumismo ecológico e o estabelecimento de comunidades alternativas, abrangendo fazendas autossuficientes, cooperativas de trabalhadores e projetos de habitação cooperativa.

Ambientalismo e a política

As estratégias eleitorais do movimento ambiental incluíram na época a nomeação de candidatos ambientais e o registro de partidos políticos verdes. Esses partidos foram concebidos como um novo tipo de organização política que trariam a influência do movimento ambiental de base diretamente para as máquinas do governo, tornando o meio ambiente uma preocupação central das políticas públicas e as instituições do Estado mais democráticas, transparentes e responsáveis. Os primeiros partidos verdes do mundo – o Values ​​Party, partido nacional da Nova Zelândia e o United Tasmania Group, organizado no estado australiano da Tasmânia – foram fundados no início dos anos 70. O primeiro membro explicitamente verde de uma legislatura nacional foi eleito na Suíça em 1979; mais tarde, em 1981, quatro “verdes” conquistaram cadeiras legislativas na Bélgica. Também foram formados partidos verdes no antigo bloco soviético, onde foram fundamentais no colapso de alguns regimes comunistas e em alguns países em desenvolvimento da Ásia, América do Sul e África, embora tenham alcançado pouco sucesso eleitoral no país.

O partido ambientalista de maior sucesso foi o Partido Verde Alemão (die Grünen), fundado em 1980. Embora não tenha conseguido representação nas eleições federais daquele ano, entrou no Bundestag (parlamento) em 1983 e 1987, ganhando 5,6% e 8,4%. por cento do voto nacional, respectivamente. O partido não obteve representação em 1990, mas em 1998 formou uma coalizão de governo com o Partido Social Democrata e a líder do partido, Joschka Fischer, foi escolhida como ministra das Relações Exteriores do país.

Nas duas últimas décadas do século XX, os partidos verdes conquistaram representação nacional em vários países e até reivindicaram o cargo de prefeito em capitais europeias como Dublin e Roma, em meados da década de 90. Fora da Europa, o Partido Verde da Nova Zelândia, que foi reconstituído do antigo Partido dos Valores em 1990, conquistou 7% dos votos nas eleições gerais de 1990. Sua influência aumentou para 9 dos 121 assentos parlamentares do país em 2002 e para 14 assentos parlamentares em 2014.

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Foto de Tania Malréchauffé

A essa altura, os partidos verdes haviam se tornado veículos políticos amplos, embora continuassem a se concentrar no meio ambiente. Ao desenvolverem a política partidária, eles tentaram aplicar os valores da filosofia ambiental a todas as questões enfrentadas por seus países, incluindo política externa, defesa e políticas sociais e econômicas.

Apesar do sucesso de alguns partidos ambientais, os ambientalistas permaneceram divididos sobre a importância da política eleitoral. Para alguns, a participação nas eleições é essencial porque aumenta a conscientização do público sobre questões ambientais e incentiva os partidos políticos tradicionais a abordá-las. Outros, no entanto, argumentam que os compromissos necessários para o sucesso eleitoral invariavelmente minam o  equilíbrio da democracia de base e da ação direta. Essa tensão foi talvez mais acentuada no Partido Verde Alemão. Os Realos do partido (realistas) aceitaram a necessidade de coalizões e compromissos com outros partidos políticos, incluindo partidos tradicionais com visões às vezes contrárias às do Partido Verde. Por outro lado, os Fundis (fundamentalistas) sustentaram que a ação direta deve permanecer como a principal forma de ação política e que nenhum pacto ou aliança deve ser formado com outros partidos.

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A tripulação a bordo do navio são os pioneiros do movimento verde que formaram o grupo original do Greenpeace. O objetivo da viagem era interromper os testes nucleares na Ilha Amchitka navegando para a área restrita. Foto: Greenpeace / Robert

ONGs e a força ambiental

No final dos anos 80, o ambientalismo havia se tornado uma força política global e nacional. Algumas organizações não-governamentais (por exemplo, Greenpeace, Amigos da Terra e World Wildlife Fund) estabeleceram uma presença internacional significativa, com escritórios em todo o mundo e sede internacional centralizada para coordenar campanhas de lobby e para servir como centros de campanha e de informações para seus afiliados nacionais. A construção de coalizões transnacionais foi e continua sendo outra estratégia importante para organizações ambientais e movimentos populares nos países em desenvolvimento, principalmente porque facilita o intercâmbio de informações e conhecimentos, mas também porque fortalece as ações diretas em nível internacional.

Por meio de seu ativismo internacional, o movimento ambiental influenciou a agenda da política internacional. Embora um pequeno número de acordos ambientais internacionais bilaterais e multilaterais estivesse em vigor antes da década de 1960, desde a Conferência das Nações Unidas sobre o Meio Ambiente em Estocolmo, em 1972, a variedade de acordos ambientais multilaterais aumentou para abranger a maioria dos aspectos da proteção ambiental, bem como muitas práticas com consequências ambientais, como a queima de combustíveis fósseis, o comércio de espécies ameaçadas, o gerenciamento de resíduos perigosos, especialmente resíduos nucleares, e conflitos armados. A natureza mutável do debate público sobre o meio ambiente se refletiu também na organização da Conferência das Nações Unidas sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento COP 92, ocorrida no Rio de Janeiro, Brasil, na qual participaram cerca de 180 países e vários grupos empresariais, ONGs e a mídia. No século XXI, o movimento ambiental agregou às preocupações tradicionais de conservação, preservação e poluição outras preocupações mais contemporâneas, como as consequências ambientais de práticas econômicas tão diversas como turismo, comércio, investimento financeiro e conduta de guerra.

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Ações controvérsias da ONG Greenpeace

Escolas antropocêntricas de pensamento

Ambientalismo apocalíptico

A visão do movimento ambiental da década de 60 e início dos anos 70 era geralmente pessimista, refletindo um sentimento generalizado de “mal-estar da civilização” e uma convicção de que as perspectivas de longo prazo da Terra eram sombrias. Trabalhos como Silent Spring, de Rachel Carson (1962), The Tragedy of the Commons (Garrett Hardin) (1968), The Population Bomb (1968), de Paul Ehrlich, The Limits to Growth (Donella H. Meadows, 1972) e Edward Goldsmith’s Blueprint para Survival (1972) sugeriram que o ecossistema planetário estava atingindo os limites do que poderia sustentar. Essa literatura apocalíptica, ou sobrevivencialista, incentivou pedidos relutantes de alguns ambientalistas para aumentar os poderes dos governos centralizados sobre atividades humanas consideradas prejudiciais ao meio ambiente, um ponto de vista expresso de maneira mais vívida em Um inquérito, de Robert Heilbroner (1974), que argumentava que a sobrevivência humana acabou exigindo o sacrifício da liberdade humana. Contra-argumentos, como os apresentados em The Resourceful Earth (1984), de Julian Simon e Herman Kahn, enfatizaram a capacidade da humanidade de encontrar ou inventar substitutos para recursos escassos e em risco de esgotamento.

Book cover of Rachel Carson's Silent Spring, first published in 1962.

 

Ambientalismo emancipatório

A partir da década de 70, muitos ambientalistas tentaram desenvolver estratégias para limitar a degradação ambiental por meio da reciclagem, do uso de tecnologias de energia alternativa, da descentralização e democratização do planejamento econômico e social e, para alguns, de uma reorganização dos principais setores industriais, incluindo a agricultura e as indústrias de energia. Em contraste com o ambientalismo apocalíptico, o chamado ambientalismo “emancipatório” adotou uma abordagem mais positiva e prática, como o esforço para promover uma consciência ecológica e uma ética de “mordomia” do meio ambiente. Uma forma de ambientalismo emancipatório, a ecologia do bem-estar humano – que visa melhorar a vida humana criando um ambiente seguro e limpo – fazia parte de uma preocupação mais ampla com a justiça distributiva e refletia a tendência, mais tarde caracterizada como “pós-materialista”, dos cidadãos avançados.

O ambientalismo emancipatório também foi distinguido por alguns de seus defensores pela ênfase no desenvolvimento de sistemas de produção econômica em pequena escala, que seriam mais intimamente integrados aos processos naturais dos ecossistemas vizinhos. Essa abordagem mais ambientalmente holística do planejamento econômico foi promovida em trabalho, pelo ecologista americano Barry Commoner e pelo economista alemão Ernst Friedrich Schumacher. Em contraste com pensadores anteriores que subestimaram a interconectividade dos sistemas naturais, Commoner e Schumacher enfatizaram processos produtivos que trabalhavam com a natureza, não contra ela, incentivavam o uso de recursos orgânicos e renováveis ​​em vez de produtos sintéticos (por exemplo, plásticos e fertilizantes químicos), e defendiam recursos energéticos renováveis ​​e de pequena escala (por exemplo, energia eólica e solar), bem como políticas governamentais que apoiassem o transporte público eficaz e a eficiência energética.

A abordagem emancipatória foi evocada nos anos 90 no slogan popular “Pense globalmente, aja localmente”. Seu planejamento e produção descentralizados e em pequena escala foram criticados, no entanto, por serem irreais em sociedades altamente urbanizadas e industrializadas.

Tipos de ativismo ambiental

Os vários tipos de ativismo ambiental são categorizados em ativismo orientado à solução, ativismo focado na mudança e ativismo revolucionário. Os ativistas podem ter como objetivo conservar o meio ambiente ou até se opor a outros grupos de ativistas.

1. Ativismo ambientalista

O ambientalismo é um movimento cujos principais objetivos são a proteção e melhoria do meio ambiente. O foco está na mudança das atividades humanas por meio do uso de organizações sócio-políticas e econômicas. Os ativistas que apoiam essa ideia acreditam que, quando políticas sociais, econômicas e políticas são aprovadas, o ambiente natural deve ser considerado. Foi dessa vertente que surgiram os pensamentos ambientalistas, já retratados acima.

2. Ação individual e política

Esse tipo de ativismo visa reduzir a concentração de gases de efeito estufa (GEE) na atmosfera. O objetivo principal é diminuir os efeitos das mudanças climáticas. A ação política e a postura adotada por ativistas individuais levarão a uma mudança nas leis e regulamentos diretamente relacionados às mudanças climáticas e à redução das emissões de GEE.

Grupos ativistas nos EUA, como o Caucus Legislativo sobre Soluções Climáticas Bipartidárias e o Lobby do Clima do Cidadão, se formaram para apoiar as soluções propostas para o problema de emissões de GEE. Além disso, 50 ONGs formaram uma coalizão, em 2005, chamada Stop Climate Chaos, lançada na Grã-Bretanha com o principal objetivo de enfrentar a questão das mudanças climáticas.

3. Ativismo de conservação

Esse é um tipo de ativismo ambiental, cujo objetivo principal é a proteção de recursos naturais, plantas e animais. O movimento incentiva o uso dos recursos naturais de maneira sustentável, conservação da biodiversidade e preservação da natureza.

Como exemplo podemos citar um grupo de ativistas que protestou fortemente contra a construção da barragem de Reventazon, na Costa Rica. Várias condições não foram atendidas, comprometendo a sobrevivência dos onças-pintadas na região. Outros animais afetados incluem mais de 250 espécies diferentes de aves e mais de 80 espécies de répteis, mamíferos e anfíbios.

4. Ativismo pela justiça ambiental

Esse ativismo é definido como movimentos sociais cujo foco principal é uma distribuição justa e igual de benefícios e encargos no meio ambiente. Os ativistas que defendem a justiça social buscam resolver a questão da discriminação ambiental. Movimentos de justiça ambiental surgiram em todo o mundo com o objetivo de garantir que a equidade ambiental se torne um direito. Os ativistas desse movimento basearam a luta em regiões onde os níveis de discriminação são relativamente altos. Em Nova York, por exemplo, ativistas como Majora Carter tiveram um papel importante na criação de um projeto chamado South Bronx Greenway,  que permitiria ao público ter acesso ao espaço aberto.

4. Modernização ecológica

A ideia aqui é que o crescimento da economia só terá benefícios se visar o ambientalismo e foi iniciada por estudiosos do grupo em 1980. Os ativistas que apoiam essa ideia acreditam que a economia e a ecologia podem ser combinadas mediante a produtividade ambiental. A produtividade ambiental, por sua vez, é baseada na filosofia de que o uso de um recurso natural de maneira produtiva pode levar ao crescimento econômico no futuro. Por exemplo, a conservação do meio ambiente poderia levar a um aumento na eficiência energética e, portanto, as indústrias poderiam usar tecnologias limpas em substituição aos produtos perigosos.

5. Ativismo ambiental de base

Formada por um grupo de pessoas que usam direitos básicos, como liberdade de expressão para advogar por mudanças, o grupo não tem afiliações ou motivos políticos e age independentemente em suas campanhas. Os ativistas que exercem esse tipo de ativismo acreditam firmemente que uma mudança só pode ocorrer quando as pessoas agem. Por exemplo, as campanhas organizadas pelo Greenpeace para se opor aos testes de armas nucleares que estavam sendo realizados na França.

6. Ecoterrorismo

Também chamado de terrorismo ecológico ou ambiental, geralmente empregado em duas questões: quando governos, grupos ou indivíduos ameaçam ou provocam propositalmente a destruição do meio ambiente ou quando organizações, que se declaram defensoras da natureza, cometem crimes contra governos e empresas que prejudicam o meio ambiente. Esses ativistas às vezes cometem crimes ou causam violência que prejudicam pessoas, destroem propriedades ou mesmo o meio ambiente em geral. Entre os anos de 2003 e 2008, por exemplo, o Federal Bureau of Investigation associou o eco-terrorismo à destruição de propriedades no valor de US $ 200 milhões.  Esse tipo de ativismo é visto com descontento pela maioria dos outros tipos de ativistas e ambientalistas.

7. Ativismo local

Envolve organizar os habitantes locais para se oporem ou proporem políticas que visem a proteger seu meio ambiente. Na Carolina do Norte, o ativismo local é comum. Um exemplo é a organização formada pela comunidade que vive perto das montanhas Blue Ridge, com o principal objetivo de proteger a cobertura florestal encontrada na região.

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Ações conjuntas para limpeza de praias.

 

 

 

Leia também: 

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Que medidas o Poder Público vem adotando em relação à sustentabilidade?

Hora do Planeta: protestando por um planeta melhor

 

 

Referências

Emancipatory Environmentalism: Civil Society and the Public Interest in Environmental Law

 Britannica – History Of The Environmental Movement

Peter, Dauvergne. (2009). History of Environmentalism.

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  1. Pingback: A ecologia urbana e seus estudos – TUNES AMBIENTAL

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